Le roman Het televisie experiment de Bert 

Histoire de la télévision
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Arthur Korn (1870-1945) réussit la transmission téléphotographique d'images en recourant au sélénium

 

Bien qu'il soit moins connu en France que son contemporain français Edouard Belin, Arthur Korn est une figure importante de l'histoire des télécommunications. Au début du vingtième siècle, quasi en même temps qu' Edouard Belin et que le belge H. Carbonelle, il met au point un téléautographe, un système de transmission des images fixes à distance, par le biais du fil télégraphique, en recourant aux propriétés photoélectriques du sélénium. Sa réussite dans la transmission de photographies accomplit ainsi partiellement le projet défini depuis la fin des années 1870 par de nombreux chercheurs. Mais son système de téléphotographie va très rapidement être supplanté par celui d'Edouard Belin, qui lui ne recourt pas au sélénium.

Début de carrière comme physicien et mathématicien

Arthur Korn est né à Breslau le 20 mai 1870. Il  étudie la physique et les mathématiques à Fribourg, puis à Leipzig à partir de 1886. En 1890 il défend une thèse de physique mathématique . Par la suite, il poursuit ses études à Paris (avec Henri Poincaré), à Londres, Berlin (1891) et Würzburg. En 1895, il devient professeur de physique à l'Université technique de Munich, puis professeur agrégé en 1903, mais démissionne de son poste d'enseignant en 1908. En 1914, il prend une chaire honoraire régulière au TH Berlin, qu'il a occupé pendant 25 ans. Après de premières recherches en mathématiques, il. reçoit en 1907 le «Prix Vaillant» de l'Académie Française pour ses travaux dans le domaine de l'électricité.

Les premières démonstrations

Les premières publications de Korn sur la téléphotographie datent de 1902 et ses premières démonstrations du télautographe  de 1903. En 1904, il réussit à transmettre des images fixes entre Münich et Nüremberg et retour.

Le Temps, 20 mai 1903

A gauche, la photographie parfois citée comme la première transmise par Korn : le prince Luitpold de Bavière. Mais les sources varient : 1904 ou 1906 ?. A droite, la même photo après transmission par le système Korn perfectionné, dit de "compensation" (KORN und GLATZEL, 1911)

Les premiers résultats ne sont pas entièrement satisfaisants et ce n'est qu'à partir de perfectionnement apportés en 1906 que l'appareil de  Korn acquiert une réelle crédibilité.

Arthur Korn en ouverture de Je sais tout, 18 avril 1907.

Expérience de transmission de dessins en 1902. Durée de transmission : 6 minutes (Source : KORN und GLATZEL, 1911)

Emetteur et récepteur du télautographe de Korn (1904)

Essais de télautographie de textes manuscrits (1904) 

New York Times, 24 février 1907

Le 24 février 1907, le New York Times publie différentes photos transmises par Korn. Le 7 novembre 1907, une photo du roi Edouard VII est transmise de Berlin au siège londonnien du Daily Mirror. Le système de Korn sera développé par le directeur du Daily Mirror, Thorn Baker, sous le nom de telectrograph, qui sera d'utilisation régulière pour les transmissions des photos de presse entre Paris et Londres d'une part, Manchester et Londres d'autre part.

Shelford Bidwell, qui fut le premier en 1881, à faire une démonstration publique d'une transmission à distance d'images fixes, sera également un des premiers à célébrer, dans son article "Practical Telephotography" (Nature, August 1907) l'efficacité de l'appareil de Korn.

Korn imaginait que son système pourrait aider la police à retrouver les criminels et en vendit l'application à la police italienne. Ce ,'est ^peut-être pas tout à fait un hasard si la première photographie publiée en France par L'Illustration, le 16 novembre 1907, recourant au système Korn est celle d'un syndicaliste, meneur du mouvement des cheminots.

Au fil des ans, Korn améliore son système, en vue d'améliorer la rapidité de transmission et la précision des images, et en favorisant les dessins et les photographies très contrastées. A partir de 1910, l'appareil perfectionné permet la transmission d'images tramées.

Limites du système - Les travaux de Korn sur la télévision

Mais le système Korn n'aura qu'une existence éphémère en raison de son coût de transmission. Le système de Korn nécessitait en effet une demi-heure pour la transmission d'une seule photographie. Une telle lenteur rendait Korn particulièrement conscient de la différence entre la télé-photographie et la télévision. Dans la conclusion de son ouvrage Elektrische Fernsehphotographie und Ahnliches (1904), Korn indique que la résolution du problème de la télévision électrique passera par une nette accélération de la vitesse de transmission des images. Mais la nécessité des innombrables connections qui seraient nécessaires pour pouvoir transmettre les impulsions électriques de mosaïques de cellules de sélénium est telle que le projet serait très coûteux et sans signification pratique. Korn est ainsi un des premiers à indiquer définitivement que l'hypothèse de la transmission d'images animées basées sur l'emploi du sélénium telle que divers "inventeurs" l'avait imaginée à la suite de George R. Carey (1878) relevait de l'utopie scientifique.

C'est ce qu'il exprime très clairement dans l'introduction de son ouvrage Elektrische Fernsehphotographie : pour Korn, la transmission d'images animées se révèle d'une bien plus grande difficulté que la transmission des images fixes, qui nécessite une grande rapidité de transmission et une maîtrise de la synchronisation entre émission et réception. La maîtrise de la transmission des images fixes est pour lui un préalable à la transmission d'images animées et il ironise sur les annonces,  apparaissant régulièrement dans la presse, de réussite de transmission d'images animées. Korn sera ainsi un des premiers à prendre conscience des faiblesses du sélénium pour arriver à transmettre des images animées.

 

En 1911, il publie avec Br. Glatzel, le  Handbuch der Phototelegraphie und Telautographie, véritable somme sur l'état des connaissances en matière de téléphotographie et de télévision et qui, largement illustré, est aussi probablement le document le plus détaillé sur l'évolution de son appareil. Cet ouvrage, que John Logie Baird semble avoir découvert en 1919, sera à l'origine de la passion du jeune écossais pour la télévision et l'amènera à devenir, quelques années plus tard, le premier européen à réussir la transmission des images animées. C'est probablement par ce livre que Baird a découvert le disque de Nipkow.
 

De 1914 à 1936, Korn continue ses travaux à l'Université de Berlin. Il mettra au point en 1922 une technique de transmission des images fixes par ondes hertziennes (Bildrundfunk). Il réussit en 1922 une transmission entre Rome et New York,  via Nauen Bar Harbor, d'une photographie chiffrée. En coopération avec C. Lorenz AG, K. il perfectionne son système de transmission sans fil de telle manière qu'en 1928 celui-ci es adopté par la police allemande pour une utilisation pratique dans la lutte contre les criminels, en particulier pour la transmission de profils et d'empreintes digitales.

Korn développera également des systèmes de transmission de cartes météréologiques et de cartes militaires captables à partir d'avions en vol, systèmes qui seront utilisés dès la Guerre civile espagnole, par les deux camps. Aux Etats-Unis, il incarne, plus qu'Edouard Belin, la fondation de la téléphotographie. Ainsi, un article de Radio-Craft, en juin 1932, indique que c'est grâce à ses efforts et au développement de ses inventions par le Bell Telephone Laboratory que la téléphotographie est devenue une activité commerciale viable.

 

Korn continue à s'intéresser à la télévision et publie en 1930, dans une collection populaire, un ouvrage présentant les progrès récents accomplis au Royaume-Uni (Baird), en Allemagne (von Mihaly) et aux Etats-Unis (laboratoires AT&T). 


En 1939, il quitte l'Allemagne nazie pour s'installer  au Mexique puis aux Etats-Unis, où il termine sa carrière comme enseignant au Department of Electrical Engineering at Stevens Institute of Technology in HobokenNew Jersey. Il meurt le 12 décembre 1945 à Jersey City, à l'âge de 75 ans.



 

Essai d'une transmission de téléphotographie (1904)

La première téléphotographie Korn publiée en France par L'Illustration, le 16 novembre 1907, 

Utilisation de la téléphotographie Korn par la police  (Je sais tout, 18 avril 1907)

Balafres dues à une mauvaise transmission ("Mésaventures téléphotographiques", La Nature, n°1832, 4 juillet 1908, pp.75-78)

Arthur Korn en 1906

Illustration de la liaison Münich-Nuremberg (1907)

Le poste téléphotographique Korn (("Mésaventures téléphotographiques", La Nature, n°1832, 4 juillet 1908, pp.75-78)

Carte météo transmise en 1908 (Source : KORN und GLATZEL, 1911)

Image transmise de Berlin vers Paris, février 1911 (Source : KORND und GLATZEL, 1911)

Le roi Edouard VII en visite à Berlin. Dessin transmis en février 1909. Source : KORN und GLATZEL, 1911

Edmond Rostand et Constant Coquelin. Photographie parue dans L'Illustration et dessin transmis à Berlin le soir même de la parution (Hiver 1909) - Source : KORN und GLATZEL, 1911

Une des premières images transmises entre Paris et Londres, 1910 (Source : KORN und GLATZEL, 1911)

Une des premières images tramées (Rasterbild) transmise en dix minutes entre Berlin et Paris en 1910 (Source : KORN und GLATZEL, 1910)

Photo "meulée" (Schleifenübertragung) avec l'appareil dit de Berlin (Autotypie, été 1910) - Source KORN und GLATZEL, 1911

Deux images transmises entre Berlin et Paris en 15 minutes (Source : KORN und GLATZEL, 1911)

L'appareil Lorenz-Korn conçu pour aider la police allemande à identifier les criminels (Wireless World, February 1928)

Photo transmise par chiffrement en Rome et New York (1922) (Source : KORN, 1927)

Hommage à Arthur Korn par Yann Minh et ses étudiants. 

En 2010, dans le cadre de la bourse Pierre Schaeffer de la SCAM, l’artiste Yann Minh a été invité à diriger un workshop avec les étudiants chercheurs du programme de recherche EN-ER. Parmi les nombreux sujets d’expérimentation constituant le projet de musée de l’histoire de la cybernétique de l’artiste Yann Minh, un a particulièrement retenu l'attention. Il s’agit de l’histoire de l’invention par Arthur Korn de la transmission d’une photographie à distance : la téléphotographie. Les étudiants ont donc choisi conjointement de réaliser une installation à travers le monde virtuel du jeu vidéo en ligne Second Life qui fasse écho au travail de l’inventeur.  Source : Spatial Media


Eléments de bibliographie 

KORN A., "Uber ein Apparat zue Herstelung von Elektrischen Fernphotographien", Elektronische Zeitschrift, XXIII, 1902

KORN, A., "Photographie à distance", La Machine, Genève, t.IV, n°86, 25 décembre 1902, pp.277-278.

KORN, A., "Sur la transmission de photographies à l'aide d'un fil télégraphique", Comptes rendus hebdomadaires de l'Académie des Sciences, t. CXXXVI, 1903, pp.1190-1192

 

KORN, A., "Uber Gebe und Empfangsapparate zur elektrischen Fernubertragung von Photograophien", Physikalische Zeitschrift, 1904, 5 (4), pp.113-118. (Traduction "Sur un appareil transmetteur et un appareil récepteur destinés à la transmission à distance des photographies. '= A. Korn" in L'éclairage électrique - 1904. Onzième année. Tome XXXIX. N. 14. 18 juin 1904, pp.464-469 ; Appareil récepteur pour télautographie et transmission des gravures en demi-ton. — A. Korn, ibid;, pp.469-472).

KORN, A. Elektrische Fernsehphotographie und Ahnliches, Verlag von S. Hirzel, Leipzig, 1904

KORN, A. "La télégraphie des images", Je sais tout, Paris, 18 avril 1907.

KORN, A. und GLATZEL, Br., Handbuch der Phototelegraphie und Telautographie, Verlag von Nemich, Leipzig, 1911.

KORN A., "The Transmission of of Photographs and Drawings by Wireless Telegraphy", Wireless World, September 1913, pp.353-357

KORN, A. und NESPER, A., Bildrundfunk, Julius Pringer, Berlin, 1926.

KORN, A., Die Bildtelegraphie im Dienste der Polizei Vortr., geh. auf 2. internat. Polizeikongress zu Berlin im Sept. 1926, Graz U. Moser 1927

KORN A., Elektrisches Fernsehen, Verlag Otto Salle, Berlin, 1930.

Biographies

KORN, T. and E., Trailblazer to Television. The life of Arthur Korn, Charles Scribner´s Sons, 1950.

LITTEN, F., "Arthur Korn", 1993

WEIHER, S. von, "Korn, Arthur" in: Neue Deutsche Biographie 12 (1979), S. 588 [Online-Version]

Présentations de synthèse des travaux en matière de  téléphotographie - Comparaisons des systèmes Korn, Belin et Berjonneau

NANSOUTY, M. de, "Causerie scientifique; Sciences appliquées", Le Temps, 1er décembre 1906.

BASCHET, "La transmission de la photographie à distance", L'Illustration, janvier 1907. Egalement dans Bulletin de l'Association belge de photographie, n°1, janvier 1907, pp.1-10

 

BOYER, J., "Téléphotographie et vision à distance", Le mois littéraire et pittoresque, Janvier 1907, pp.374-379.

"Sending Photographs by Telegraph", The New York Times, 24th February, 1907
 

"Long Distance Photography", The American Review Of Reviews, January-June 1907, pp.367-369

"Mésaventures téléphotographiques", La Nature, n°1832, 4 juillet 1908, pp.75-78

ARMAGNAT H., "La Phototélégraphie", Revue scientifique, 18 avril 1908, pp.488-494 (également traduit en anglais dans AnnualReport Smithonian Institution, 1908, pp. 197-207.

THORNE-BAKER, T. : The telegraphic transmission of photographs, Constable, London, 1910.

BING, A., "Transmission télégraphique des images"Bulletin de la société française des ingénieurs coloniaux, 1911.

BOYER, J., La Transmission télégraphique des images et des photographies, Charles-Mendel, Paris, 1914.

TESLA, N., "Developments in Practice and Art of Telephotography", Telegraph and Telephone Age, July 1, 1921, pp.296-298

MARTINS, M.J. The electrical transmission of photographs, Pitman, London, 1921.

"La téléphotographie. Etude d'ensemble des nouveaux procédés de transmission électrique des images" (Traduction d'un article paru dans Telegraphen und Fernsprech Technik, Februar 1927), Annales des Postes, Télégraphes et Téléphones, 1927, pp.1017-1046.

BAKER, T. Thorne, Wireless Pictures and Television, a Practical Description of the Telegraphy of PicturesPhotographs and Visual Images, D. Van Nostrand, New York, 1927.

DANTIN, C., "La téléphotographie et la télévision", Le Génie Civil, 31 mars 1928, pp.301-306.

 

Capitaine ROULAUD, "La transmission électrique des images optiques", Revue du génrie militaire, janvier 1929, p.5-55.

 

MESNY, R. "La téléphotographie d'amateur", Conférence à la Société française des électriciens, 2 mars 1929, Compte rendu dans Le Génie civil, 16 mars 1929, p.270

Voir également la bibliographie : Télégraphie imprimée et phototélégraphie.

André Lange : Février 2003 / Révision 25 mars 2018

KORN, A. und GLATZEL, Br., Handbuch der Phototelegraphie und Telautographie, Verlag von Nemich, Leipzig, 1911. (Coll. André Lange)

KORN A., Elektrisches Fernsehen, Verlag Otto Salle, Berlin, 1930 , (coll. A.Lange).