Le roman Het televisie experiment de Bert 

Histoire de la télévision
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La première formulation de l'hypothèse de la diffusion des images par voie hertzienne par un inventeur espagnol dès 1907.
"La telefotografia senza fili"
L'Italia, San Francisco, 20 June 1907

Ce petit entrefilet paru le 20 juin 1907 dans L'Italia, le quotidien de la communauté italienne de San Francisco, est particulièrement intriguant.

 

Il peut se traduire ainsi : "La science avance à pas de géant. La téléphotographie a à peine été découverte que déjà on parle de téléphotographie sans fil. L'inventeur Balsera expérimente actuellement à Madrid la transmission de la photographie par le système des ondes hertziennes."

L'inventeur Balsera est, sans doute possible Matías Balsera Rodríguez (Gibraleón, 1883-París, 1953), bien connu des historiens espagnols des médias comme étant un des pionniers de la T.S.F. et des télécommunications en Espagne. Pour le professeur Armand Balsebre, Balsera est "un pionnier des pionniers de la diffusion espagnole (1).

 

Il devient une célébrité en mai 1905 pour avoir construit un synthonisateur capable de diriger des torpilles par recours aux ondes hertziennes (2). Le 20 octobre 1906. Le magazine espagnol Electrón lui consacre sa couverture (3). Une démonstration est faite le 3 avril 1907 à Carthagène devant le roi Alphonse XIII. La nouvelle de cette démonstration est arrivée aux Etats-Unis dans les semaines qui ont suivi (4).

Les historiens espagnols retiennent la date de 1912 comme l'année des premiers essais de diffusion radiophonique en Espagne et les années 20 comme celles du développement de la radiotélégraphie, c'est à dire la transmission des images par voie hertzienne.(5). Balsera s'est intéressé à la diffusion des images et présente à Londres, le 7 avril 1918 un "appareil télégraphique imprimeur", décrit dans The Telegraph and Telephone Journal, en mai 1918 et dans les Annales des Postes, télégraphe et téléphone (Paris, 1918, p.182).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Balsera obtient - sous le nom de Rodriguez - un brevet américain pour cette invention le 13 août 1918 sous le titre de  "Telegraphic Printing Apparatus". 

Il est curieux que ni les histoires de la télévision ni celles de la téléphotographies ne mentionnent Balsera. Certes ses inventions n'ont pas eu l'importance de celles de Korn ou de Belin pour la diffusion d'images de presse. La diffusion d'images par voie hertzienne ne sera réalisée qu'en avril 1923 par C. Francis Jenkins sur laquelle l'inventeur de la Radiovision travaillait depuis le début des années 20. (6). Mais, si l'idée de base citée par l'entrefilet de Italia le 20 juin 1907 est exacte, l'inventeur espagnol devrait être crédité d'avoir été le premier à penser à la diffusion d'images par voie hertzienne. Il resterait à identifier la source de l'information parvenue à San Francisco. Qu'en disent les historiens espagnols ?

André Lange, 11 décembre 2017.

 


 

(1) BALSEBRE, A.. Historia de la radio en España. Madrid. Ediciones Cátedra. 2001. 1º tomo, Pág. 23, Capítulo I (1883-1907), cité in  AFUERA-HEREDERO, "1900-1924. La actitud de la prensa frente al nacimiento de la radio en España"Documentación de las Ciencias de la Información, Ediciones Complutense, Madrid, 40, 2017, p.18. 

A notre connaissance, il n'existe pas de biographie de référence. La contribution la plus élaborée paraît être  ABEIGON VIDAL T.M., "Matías Balsera Rodríguez, (1883-1953) primer radioaficionado y DX-ista español en 1903", Blog, Experiencias tempranas de radio en España, 25 de febrero de 2016. Voir également POLANCO MASA, A., "Matías Balsera, el brujo de la radio", Blog Tecnologia obsoleta, 28 septiembre 2015.

(2) En France; l'information est signalée par La Lanterne le 22 mai 1905.

 

(3) Cité in AFUERA-HEREDERO, op.cit., p.8

 

(4) Voir, par exemple, New York Times, April 9, 1907, The daily morning journal and courier. April 29, 1907 : Waterbury evening Democrat, April, 29 1907.

(5) DEL OLMO, R., "Radiofotografía y Teleinscripción: experiencias de transmisión de imágenes en los inicios de la radiodifusión en España", Historia y Comunicación Social, Vol. 18. Nº Esp. Dic. (2013) 27-38

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(6) ABRAMSON, A. The History of Television, 1880 to 1941, McFarland, 1987, p.59 ; GODFREY, D.G., C. Francis Jenkins. Pioneer of Film and Television, University of Illinois Press, 2014, pp.102-106

Je trouve cet article : "Telefotografia sin hilos sistema Guillen", La Energia eléctrica, 10 de Augusto 1907, pp.253-256.. L'expérimentateur espagnol de la téléphotographie sans fil ne serait pas Balsera mais l'ingénieur catalan D. Guillermo J. de Guillen-Garcia. Il semble que cet article soit une des toutes premières occurrences, et peut-être la première, du mot television en espagnol. Guillen-Garcia a obtenu un brevet américain "Means for electrical transmission of designs, figures, and photographs' le 28 février 1908. Il n'est  cité ni par Korn und Glatzel, ni par Shiers. Cette piste est vraiment à investiguer.

André Lange, 25 janvier 2018.