Le roman Het televisie experiment de Bert 

Histoire de la télévision
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Instruit par sa mère jusqu'à l'âge de 11 ans, il se passionne pour les sciences et les technologies. Ses biographes racontent qu'à l'âge de 14 ans, il avait lu tous les livres sur la science et l'ingénierie dans la bibliothèque de l'Institut de Mécanique. D'après son ami le journaliste et historien W.B.. Whiters, dès 1870, à l'âge de 14 ans,  il aurait a inventé un type de moteur électrique qui pourrait également être utilisé comme dynamo. C'était un prototype des premiers moteurs électriques qui pouvait être utilisé dans les usines du monde entier. Il n'a pas breveté cette invention, qui  avait les mêmes caractéristiques que celle exposée à l'Académie française des sciences en 1871 par le liégeois Zenobe-Theophile Gramme.

Toujours en 1870, il invente et construit un ornithoptère (hélicoptère) conduit par une horloge qui pourrait voler dans une circonférence de 12 pieds de gauche à droite et vers le haut à n'importe quel angle désiré. L'ornithoptère était fixé sur un levier muni d'un joint universel de façon à pouvoir se déplacer dans n'importe quelle direction.Henry Sutton est crédité d'être la première personne en Australie à avoir expérimenté le vol. La même année, il réalise d'autres expériences d'aéronautique avec des matériaux plus lourds que l'air.

 

Avant d'atteindre l'âge de 25 ans, il invente un nouveau type de batterie de plomb, une torpille, un procédé d'impression couleur, un appareil de téléphotographie et une méthode d'utilisation du gaz. Travaillant dans l'isolement de Ballarat loin de la compagnie d'autres scientifiques et techniciens, il était, parait-il complètement ignorant du travail de Thomas Edison et aurait inventé une lampe à fil de carbone, 16 jours après le sorcier de Menlo Park.  Le 6 janvier 1880, l'astronome du gouvernement victorien RLJ Ellery était informé de ces expériences réussies. Ellery reconnu Sutton comme l'un des meilleurs conférenciers de la Ballarat School of Mines, où il  enseigna l'électricité et le magnétisme appliqué de 1883 à 1887.

En 1874, il gagne une médaille d'argent pour la conception et 30 autres prix pour des dessins à la  Ballarat School of Design où il était étudiant. En 1875, il conçoit et construit une torpille longue de 8 pieds qui peut effectuer un trajet de 10 à 25 yards sous l'eau. Il obtient un brevet en New South Wales pour un engin explosif. Un manque de fonds l'emêchera de développer cette idée. 


Un bref compte rendu du téléphone d'Alexander Graham Bell dans Scientific American était suffisant pour permettre à Sutton de concevoir 20 types de téléphones différents et d'installer ce qui a été probablement la «première ligne téléphonique de l'Australie», entre le Music Emplorium musical et son entrepôt, deux ans avant la création des lignes officielles. Peu de temps après, Bell visita Ballarat, où il a fut vraiment étonné par les réalisations de Sutton. selon ses biographes, Sutton ne prit pas de brevets pour ses téléphones, estimant que les fruits de la science devaient être accessible à tous.

En 1878, à la demande de FW Brearey, secrétaire de la Société aéronautique de Grande-Bretagne, Henry écrit deux articles sur le vol artificiel publiés dans le rapport annuel de la Aeronautical Society of Great Britain. La théorie de ces deux articles a été conçue par Henry à l'âge de 10 ans, simplement en observant les oiseaux et les insectes.

En décembre 1881, un de ses articles sur une nouvelle batterie de stockage électrique est acclamé après sa lecture à la Royal Society de Londres.

Selon les documents disponibles, seuls deux brevets ont été déposés à son nom à Victoria: en 1886 pour «Amélioration des circuits électriques à des fins téléphoniques» et en 1887 pour «Un procédé amélioré de conversion d'une image photographique sur une surface de gélatine en relief ou surface d'impression en creux». Les enregistrements en New South Wales  comprennent deux brevets: pour les moteurs à explosion et «Intaglio ... photo-impression». Aux Etats-unis, il a obtenu au moins trois brevets. Sa pompe à air à mercure, dont les détails ont été publiés dans le Mechanic et World of Science britannique le 21 juillet 1882, a été recommandé pour la fabrication de lampes à incandescence et a été développé par d'autres. Une pompe à vide, actionnée par un jet d'eau, a été présentée à la Ballarat School of Mines pour être utilisée dans les cours de chimie. 

En 1894, les quatre frères Sutton formèrent une société privée, Suttons Pty Ltd. Henry se concentra sur les affaires, bien qu'il expérimentait la radio et qu'il ait construisit un ensemble portatif. avec une portée de 500 yards (457 m). Intéressé par l'avènement de la voiture, il a conçu, construit et conduit deux véhicules efficaces avec des carburateurs de sa propre invention. Lors d'une réunion de cinquante-cinq automobilistes tenue au Club de Port Phillip le 9 décembre 1903, Sutton a proposé la résolution qui a conduit à la fondation de l'Automobile Club de Victoria.

Henry Sutton meurt à 56 ans d'insuffisance cardiaque et de néphrite chronique. Comme le souligne Mc Callum, "At the very least Sutton was a gifted innovator and developer over a very wide range; the isolation in which he worked underlines his remarkable talent. He was clearly in the van of several international experimental areas but precise claims to fame remain to be established."

La téléphanie et la proposition du téléphane, disque de Nipkow amélioré

 

Selon Austin Mc Callum, le travail le plus intéressant d'Henry Sutton est sa contribution dans le domaine de ce qui est devenu la télévision: il prétendait à la fin des années 1880 avoir conçu, mais non construit, un appareil qui transmettrait à Ballarat la course de la Melbourne Cup.

Cette contribution est constituée de l'article "Tele-photography",  The Telegraphic Journal and Electrical Review, November, 7 1890 qui sera traduit en français par E.R., "Les problèmes de la téléphanie d’après M. Henri Sutton", La Lumière électrique, 38, 13 décembre 1890, pp.538-541.

Le nom de telephany est proposé en raison de l'analogie qui existe entre la transmission électrique des images et la transmission électro-acoustique des sons, désignée par la telephony.


La proposition de Sutton fait mention de l'utilisation d'un disque perforé. assez curieusement, à la fin de son article il indique "Je regrette mon inhabileté à citer pour le moment le nom de l'inventeur du disque tournant", mais tous les commentateurs reconnaissent là le disque de Nipkow, breveté en 1885. La manière dont Sutton a pu être informé de la proposition de Nipkow reste à être établie, Il est probable qu'il ait lu l'article "Seeing by Electricity" paru The Electrical World, le 14 novembre 1885 et qui est, à notre connaissance, la seule mention des propositions de Nipkow dans la presse anglo-saxonne avant les années 1920.

L'originalité de la proposition de Sutton est d'utiliser une "cellule de Kerr" à la place des prismes de Nicol et de l'effet Faraday suggéré par Nipkow. La "cellule de Kerr" avait été proposée en 1875 par John Kerr (1824-1907) qui avait découvert la birefringence électrostatitique : un potentiel électrique appliqué à certains diélectriques  entrâine la rotation du plan de la lumière polarisée. En pratique, dans une cellule de Kerr, un liquide diélectrique tel que le bisulfide de carbone ou le nitrobenzol est placé entre deux électrodes parallèles (3).

Le recours à la cellule de Kerr avait déjà été suggéré par Ayrton et Perry dans leur article "Seeing by electricity" du 22 avril 1880, mais, suite à une remarque de Gordon, ils avaient admis le 13 mai 1880 dans "Seeing by telegraphy" que d'autres méthodes étaient possibles. L'utilisation de la cellule de Kerr devait encore être suggérée en 1882 par William LucasLa cellule de Kerr reviendra d'actualité dans le courant des années 20 et 30. Augus Karolus s'y réfère encore dans son brevet de télévision de 1924 et sera utilisée comme un des procédés d'enregistrement pour le cinéma parlant dans le procédé Tobis-Klangfilm.(4) En février et mars 1935, le magazine britannique Television and Short-Wave World présente un Midget-Mirror Drum (Récepteur miniature avec tambour de miroirs) qui recourt encore à une cellule de Kerr perfectionnée.(5)

Il ne semble pas que Sutton ait expérimenté ni fait de démonstration du telephane qu'il propose dans son article. Quoi qu'il en soit, il est le premier à proposer un développement inspiré par le disque de Nipkow. Korn et Glatzel décrivent son appareil dans leur Handbuch für Phototelegraphie et Teleautographie (1911), qu'utilisait John Logie Baird.

La proposition de Sutton constitue pour les Australiens une sorte de fierté nationale. Comme l'écrivait en 1996 un article de la revue australienne Amateur Radio "Sur la question de la transmission des images par fil télégraphique. il a devancé de trois décennies le développement de systèmes à balayage mécanique par John Logie Baird. Comme nous le savons maintenant, le système de Baird a été rendu obsolète par des systèmes entièrement électroniques, et la version de Sutton n'aurait pas eu plus de succès. Mais Baird dans les années 1920 a peut-être été influencé par la publication de Sutton en 1890. Si Baird peut être décrit comme le «père de la télévision», alors Sutton devrait être l'un des grands-pères."

Publications d'Henry Sutton (liste non exhaustive)

  • SUTTON, H., 'On a New Electrical Storage Battery', The Chemical News and Journal of Physical Science, vol. 44, 1881, pp. 298-299

  • SUTTON, H., 'On a New Form of Secondary Cell for Electrical Storage', Transactions and Proceedings of the Royal Society of Victoria, vol. 18, Wilson & Mackinnon, Melbourne, 1882, pp. 110-114. 

  • SUTTON, H, 'On a New Electrical Storage Battery (supplementary note)', The Chemical News and Journal of Physical Science, vol. 45, 1882, p. 27.  

  • SUTTON, H. "Tele-photography",  The Telegraphic Journal and Electrical Review, November, 7 1890. Cet article a été republié dans le Scientific American Supplement 31, 1891, p.1245 sous le titre "Sutton's System of Telephany" puis dans Scientific American Supplement, 70, Sept, 3 1910, p.151 sous le titre "The telegraphy of photographs wireless and by wire". Korn et Glatzel signalent également des articles dans L'électricien, 15, 1891 p.17 et dans Electrical Review, London, 27, 1890, p.549.

Articles de contemporains de Sutton

Bibliographie

BEGGS SUNTER  A., "Henry Sutton the Eureka man" (PDF). Australian Heritage

 

BRANCH, L. Interview au sujet de Henry Sutton, par Jarrod Watt (ABC Ballarat) dans le cadre du 2011 Heritage Week (MP3 Audio)

 

COOGAN C.K., "Henry Sutton of Ballarat - Unknown Victorian Genius", Read at a Library archives Dinner at the Melbourne Club on the 30th July, 1981 (Website du Ballarat Gold Museum)

JACKSON, P., "Bibliographical reply: The Suttontype printing process", Script & Print, Volume 37 Issue 3 (Aug 2013)

"Henry Sutton Biography", Engineering and Technology Wiki

"Henry Sutton" (Australian) Amateur Radio, février 1996, pp12 / 13

"Henry Sutton (inventor)", Wikipedia.en, consulté le 26 décembre 2017.

Mc CALLUM A.,  "Sutton, Henry (1856 - 1912)'"  Australian Dictionary of Biography, Volume 6, Melbourne University Press, 1976, pp 226-227.

MOYAL, A., "Invention and Innovation in Australia: the Historian's Lens", Prometheus. Critical Studies in Innovation, Volume 5, 1987? Issue 1. 

MOYAL, A., "Telecommunications in Australia. An historical perspective 1954-1930",  Prometheus  Critical Studies in InnovationVolume 1, 1983 - Issue 1

NAUGHTON, R., "Henry Sutton", in Adventures in Cybersound, 1999.

SMITH, M., 'The legacy of Henry Sutton", Electronics, 21 February 2013.

WATT J., "Australia's forgotten radio pioneer: the amazing Henry Sutton", ABC Ballarat, 12 February 2013.

WHATSON D., "Henry Sutton. A forgotten Genius", 2012.

(1) La présente notice est composée à partir de différentes sources disponibles en ligne (voir bibliographie ci-dessous), souvent apologétiques, qui fournissent peu d'information sur les sources. Une biographie de référence est en préparation par Lorayne Branch, petite fille de l'inventeur qui a lancé un appel à un soutien pour cette publication.

(2)  Voir la page "Sutton's House of Music" sur le site Ballarat revealed.

Henry Sutton en 1884.
Source : Ballarat Gold Museum

(3) KERR, J. " A new relation between electricity and light; dialectrified media birefringence", Philosophical Magazine, 50, November 1875, pp.337-48.

Voir SHIERS, G. Early Television. A bibliographical Guide to 1940, p.9. et HEMARDINQUER, P., "Les perfectionnements de la cellule de Kerr et son emploi en télévision"La Nature, 15 décembre 1932, pp.540-547 ; PARR G., "The first Kerr Cell", Television and Short Waves, February 1935, pp.67-69.

(4) LEDOS J.J., Dictionnaire historique de télévision, pp.302-303.

Les schémas du telephane in SUTTON, H. "Tele-photography",  The Telegraphic Journal and Electrical Review, November, 7 1890

Vidéo sur l'exposition Henry Sutton organisée à Ballarat en 2011. (Source ABC Open Ballarat)

Henry Sutton - The innovative Man (Source : State of Electronics, July 2016)

André Lange, 2 février 2000 / Révision

20 décembre 2017 / 8 janvier 2018 / 3 février 2018

La téléphanie et le telephane d'Henry Sutton
Henry Sutton (1856-1912) - Un inventeur prolifique

Henry Sutton est un inventeur australien, né le 4 septembre 1855  et décédé en 1912 à Ballarat dans l'Etat de Victoria (1). Il grandit dans la cette ville aurifère où son père Richard s'était établi en 1853. Son père Richard Henry Sutton avait créé un commerce d'instrument de musique sous une tente. Il entreprit de construire un concertina. un appareil inventé en Angleterre par Charles Wheatstone, le «père» du télégraphe. Ce commerce à l'origine du Sutton's Music Emplorium, un magasin d'instruments de musique ouvert en 1891, qui fut aussi le centre du premier réseau téléphonique australien et l'immeuble où fut installé le premier ascensceur hydraulique.(2)

Publicité pour le Sutton's Music Emporium de Ballarat (v.1885) - By courtesy of Lorayne Branch

Diagramme et photographie d'une des premières cellules de Kerr (1875), conservée à l'Université de Glasgow.  (Source : Television and Short Waves, February 1935).

(5) ASHMORE, R.L., "The Midget Mirror-Drum Receiver. Making an Efficient Kerr Cell", Television and Short Wave World, March 1935, p.147-149.